Bouleau

Le bouleau est l'arbre national de la Finlande et un matériau idéal pour les lampes Secto Design grâce à ses fibres solides et résistantes.
Une forêt de bouleaux finlandaise par un après-midi d'hiver ensoleillé.

Bouleau précieux

Le bouleau est l'arbre à feuilles caduques le plus commun en Finlande. Après la dernière période glaciaire dans l'hémisphère nord, il y a environ 10 000 ans, les bouleaux ont été les premiers à dominer le paysage grâce à leur remarquable tolérance aux conditions difficiles. Aujourd'hui, les troncs de bouleaux blancs sont un spectacle typique de la côte sud de la Finlande jusqu'en Laponie, mais la taille des bouleaux diminue à mesure que l'on se déplace vers le nord.

En Finlande, les bouleaux sont présents partout, dans les jardins et dans les forêts, et ils cohabitent avec toute la flore et la faune nordiques : Leurs branches offrent un abri à de nombreux oiseaux, leurs feuilles sont consommées par les animaux de la forêt comme les élans, les lièvres, les gélinottes, les souris et les insectes, et leurs racines constituent un substrat fertile pour de nombreux champignons délicieux.

Les bouleaux poussent relativement vite dans le sol humide de la Finlande. La neige et la pluie irriguent leurs racines assoiffées en automne et en hiver, et le soleil finlandais leur donne une quantité idéale de lumière pour la photosynthèse au printemps et en été. En 40 ans, un jeune arbre devient suffisamment grand pour être exploité et, après l'exploitation, de jeunes arbres sont toujours plantés pour garantir la croissance d'une nouvelle forêt.

Le bouleau fraîchement scié a une couleur très claire.

 

Le bouleau a toujours été un arbre précieux pour les peuples nordiques. Dans les temps anciens, le bouleau était considéré comme le gardien du peuple. Il servait non seulement à fabriquer des chalets, du bois de chauffage, des ustensiles, des outils et des accessoires naturellement antibactériens, mais il était également utilisé pour les remèdes et la nutrition. La sève et les feuilles de bouleau sont toujours utilisées dans les boissons estivales rafraîchissantes et le xylitol, le sucre du bouleau, est largement utilisé par les Finlandais dans les produits de soins dentaires, par exemple dans les chewing-gums.

Étant un arbre à feuilles caduques, le bouleau perd ses feuilles avant l'hiver afin d'économiser de l'énergie. Au printemps, les Finlandais attendent que les premières petites feuilles apparaissent sur les branches de bouleau. Voir du vert sur les bouleaux rend les Finlandais heureux après l'hiver sombre et froid. Après leur bourgeonnement, les feuilles poussent rapidement. Le soir de la Saint-Jean, les Finlandais rendent hommage au bouleau, symbole de l'été, en décorant les lieux de fête avec de jeunes bouleaux. En été, les feuilles deviennent plus grandes et plus foncées. En octobre, elles jaunissent et tombent finalement lors des tempêtes d'automne. En janvier, les bouleaux ont un autre genre de manteau lorsque le givre blanc scintillant sur les branches leur donne un aspect magique.

Les premières petites feuilles apparaissent à la fin du mois d'avril.

L'or vert durable

La Finlande est le pays le plus boisé d'Europe. Environ 80 % du pays est recouvert d'or vert et il est donc naturel que l'industrie forestière soit devenue un secteur d'activité important en Finlande. Au Moyen Âge déjà, la Finlande était un important exportateur de grumes et de goudron utilisés pour la construction navale en Europe. Aujourd'hui, le bois finlandais est utilisé pour le papier, la pâte à papier, le placage, la construction et la menuiserie. Le bois est également transformé en une fibre textile semblable à la rayonne, utilisée dans la mode écologique. Et, alors que l'intérêt pour les superaliments croît dans le monde entier, la production du xylitol finlandais augmente.

Le bouleau utilisé pour les lampes Secto Design pousse dans des forêts commerciales certifiées PEFC en Finlande. La certification PEFC garantit une sylviculture écologiquement et socialement durable. Cela signifie que des aspects tels que la biodiversité, la santé des forêts, le bien-être des travailleurs et la valeur culturelle des forêts sont pris en compte.

Les forêts de bouleaux sont très vertes en été.

 

La responsabilité économique garantit que la sylviculture est équitablement rentable pour tous. La certification PEFC rend également la chaîne d'approvisionnement transparente. Le bois de bouleau certifié peut être retracé jusqu'à la forêt où il a été exploité.

La plupart des forêts finlandaises sont des propriétés privées, ce qui fait de la sylviculture une activité bien connue de nombreux Finlandais. Les propriétaires ne sont pas les seuls à parcourir les forêts : grâce à la « liberté de chacun » codifiée dans la loi, les forêts sont accessibles à tous pour la randonnée, le camping et la cueillette de baies, quel que soit le propriétaire. Quel plaisir pour les Finlandais qui aiment les activités de plein air !

Les Finlandais sont experts non seulement en sylviculture, mais aussi en menuiserie. Bien qu'il s'agisse d'un matériau courant, le bois est très respecté et chaque enfant finlandais étudie l'artisanat du bois à l'école. De nombreux établissements d'enseignement supérieur finlandais proposent également une formation professionnelle de haut niveau en menuiserie.

Les feuilles de bouleau jaunissent et tombent en octobre. Photo par Rauno Korhonen.

Solide, mais pliable

Le bouleau est considéré comme un bois dur nordique. Le bouleau fraîchement scié a une couleur très claire qui devient légèrement jaune lorsque le matériau en bois vieillit à la lumière du jour. Le grain est fin, ce qui rend la surface uniforme et lisse. Le bouleau est un matériau à la fois solide et résilient. Cela en fait un matériau parfait et durable pour les formes pressées comme celles des lampes Secto Design. 

De la neige sur les branches.

 

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